close
Avanpost Knowledge

Frigul: dusman sau aliat?

De ce racim atunci cand stam in frig, desi se stie ca raceala se datoreaza unor virusi, nu frigului in sine? De ce spartanii nu raceau atunci cand se antrenau afara in perioadele reci de iarna? In ce situatie frigul are efecte benefice asupra organsimului? Cum trebuie sa actionam?

Ca sa raspundem la aceste intrebari in mod corect trebuie sa intelegem ca raspunsul organismului la efort si frig este complet diferit de felul in care reactioneaza intr-un mediu cu temperatura moderata. De exemplu, cercetatorii de la Colegiul Medical de Aparare din Japonia au observat ca expunerea la frig scade imunitatea in special din cauza faptului ca organismul reactioneaza la frig ca la un stress, eliberand cortizol.

Mai este o cauza, cea legata de vasoconstrictia sistemului circulator periferic: organismul incearca sa isi limiteze pierderea de caldura si pentru aceasta produce vasoconstrictia periferica. Circulatia sangelui este astfel redusa iar imunitatea scade din cauza nivelului redus de oxigen care ajunge in tesuturi. De aceea dupa expunerea la frig se poate declansa o viroza care pana la acel moment fusese evitata datorita imunitatii.

Si totusi, unde sunt avantajele? Si cum ramane cu spartanii?

Un cunoscut de-al meu a avut la un moment dat o replica: “In viata asta exista regula ca intai trebuie sa fie greu ca dupa aia sa fie bine.” Il putem parafraza in cazul nostru caci se aplica exact acest principiu.

Si in ceea ce priveste reactia la frig organismul se adapteaza. Raspunsul initial este negativ: scaderea imunitatii, risc de afectare cardio-vasculara, risc de hipotermie cu toate efectele negative pe care le produce.

Dar, daca este supus in mod repetat si constant la frig, organismul se adapteaza si apar efectele benefice.

Poate cel mai important efect este cresterea puternica a producerii de grasime bruna, sau grasime maro. Aceasta este o grasime intalnita in special in primii ani de viata la toate mamiferele iar la varsta adulta, la oameni, doar la cei care desfasoara activitati in frig.

Grasimea bruna este un tip special de tesut cu rol in special termogen. S-a descoperit ca spre exemplu, taietorii de lemn din Norvegia au grasime bruna depusa in special in zona claviculelor si in jurul arterelor din regiunea gatului. In acest fel, grasimea bruna fiind termogena, organismul acestora s-a adaptat perfect la conditiile dificile in care lucrau respectivii muncitori, taind lemne in padurile inghetate ale nordului.

Acelasi efect benefic a fost observat si la militarii care au participat la operatiuni in zona arctica. La inceput acestia prezentau simptomele unor viroze ale tractului respirator superior (din cauza aerului rece pe care il respirau) dar, dupa un timp, organismul acestora s-a adaptat la conditiile de temperatura.

Sa nu uitam, pentru cei care vor sa scape de depozitele de grasime in exces, ca grasimea bruna este termogena iar aceasta va consuma din grasimea alba, obisnuita, pentru a produce caldura. De aceea cea mai buna perioada pentru a slabi este in timpul iernii. Unii cercetatori sustin ca numarul crescut de persoane supraponderale din ultimii zeci de ani este strans legat si de cresterea temperaturii medii din casele oamenilor in perioadele reci ale anului.

Un alt efect benefic al expunerii la frig in mod repetat este activarea imunitatii. Adaptarea la frig nu numai ca ne face sa nu mai simtim disconfortul temperaturii scazute, dar ne face si mai rezistenti la infectii si viroze.

Astfel se explica de ce luptatorii spartani se antrenau in frig purtand aceleasi vesminte simple pe care le aveau si in timpul verii.

Chiar si vara putem beneficia de efectele pozitive ale frigului. Dusurile cu apa rece facute regulat scad nivelul de stres, cresc testosteronul si ofera un surplus de energie.

1

The author Alex